世界杯32强巡礼之克罗地亚:格子军团卷土重来

一提“格子军团”克罗地亚,思绪就回到上世纪90年代中后期。一身如棋盘的红白格队服,一个个响亮的名字:达沃苏克、普罗辛内茨基

克罗地亚队的昵称是“开拓者”,在独立以后,克罗地亚在国际足坛就像一个孜孜不倦的开拓者。

1996年欧洲杯,首次参赛的克罗地亚就杀进八强。在1998年法国世界杯上,首次参赛的克罗地亚获得季军。达沃苏克还以6个进球“穿上”金靴。这是克罗地亚足球史上最辉煌的时刻。

克罗地亚队现任主教练尼克科瓦奇当年因伤错过了98年世界杯。后来他以队长身份参加了2002年和2006年两届世界杯,但克罗地亚均未小组出线年世界杯更是折戟欧洲区预选赛。

在本届世界杯欧洲区预选赛中,克罗地亚与比利时、塞尔维亚、苏格兰、马其顿、威尔士同组,主客10场比赛的前六场5胜1平。但后4场是3负1平,拱手将小组第一让给了比利时,自己则以老二的身份进入残酷的附加赛。主帅斯蒂马奇当即下课。

尼克科瓦奇是临危受命。这位德甲著名的防守型中场,出脚凶狠,作风勇猛,其职业生涯成名于柏林赫塔,后曾效力于勒沃库森、汉堡、拜仁。科瓦奇的资历和威望也足以镇住队中身价不菲的大牌。

目前克罗地亚队中最大的腕儿是拜仁的头号射手马里奥曼朱基奇和皇马的中场“魔笛”卢卡莫德里奇。

现年28岁的曼朱基奇身高1米86、身体素质一流、头球脚下均功夫出众、射术精准,制空能力强,是一名典型的高中锋球员。2012年6月,他以1300万欧元的身价加盟拜仁并在本赛季以进18球(无点球)列德甲射手榜第二。

不过,曼朱基奇的绝对速度不足,需要中前场队友的强力支持。而中场发动机莫德里奇恰好扮演了这一角色。现年29岁、身高1米74的莫德里奇球风飘逸,善于盘带和传球,双脚技术均衡,大力远射是他的得分利器。

2006年德国世界杯时,莫德里奇是克罗地亚队最年轻的国脚,2008年以1650万英镑的身价加盟英超热刺。2012年他被皇马以3500万欧元挖走。

克罗地亚攻击线的人才济济也反衬出其防守端的捉襟现肘。预选赛附加赛对阵冰岛时,科瓦奇为解决攻守平衡问题,将阵型由433改为4231,结果客场0:0,主场2:0,克罗地亚顺利出线。但冰岛的实力不强,克罗地亚的后防线并未经受真正考验。

更糟的是,主力中后卫西穆尼奇赛后因高呼纳粹口号被国际足联禁赛10场,肯定无缘世界杯了。曼朱基奇因恶意踢人染红,将肯定缺席世界杯对巴西的揭幕战。但他仍可参加克罗地亚对阵墨西哥和喀麦隆的比赛。

与巴西、墨西哥、喀麦隆同分在A组,对格子军团来说并不算差。力争小组第二出线的可能性并不小。一旦进入淘汰赛,那就什么都可能发生。

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